• * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 - Légionnaires, B.M.XI, R.A., 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    En janvier 1945, la bataille pour Strasbourg n'est pas encore terminée que la 1ère D.F.L. reçoit l'ordre de participer à une offensive de la 1ère Armée pour libérer COLMAR. Cet article vous invite  à découvrir l’action de la 1ère Brigade dans le secteur de SELESTAT (Génie, 3 bataillons de Légion Etrangère et le  Bataillon de Marche n° XI ), engagée aux côtés du 8ème Régiment de Chasseurs d'Afrique et de la 2ème D.B.

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim 

    Illhaeusern - Fantassins de la 1ère D.F.L.

    En introduction, le général Yves GRAS revient sur le bilan de la Défense de Strasbourg par la 1ère D.F.L. et les conditions dans lequelles elle s'engage dans la bataille de Colmar, suivi d’un rappel chronologique des engagements de la 1ère Brigade entre le 18 et le 26 janvier 1945.

    Le secteur de SELESTAT est défendu du côté allemand par 5 bataillons d'infanterie appuyés par des canons de 88 mm automoteurs et quelques chars « Panther ».   C'est dans les pires conditions que les Légionnaires du 1er B.L.E. vont attaquer en tête de la Division : il neige depuis plusieurs jours, l'aviation alliée ne peut donc pas intervenir.

    Par ailleurs, comme le relate Roland SERROR, Lieutenant du Génie,  les Sapeurs auront fort à faire pour détecter les nouvelles mines recouvertes d'une épaisse couche de neige...

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    Carte des combats de la "13" dans le secteur de Sélestat

    C’est à travers l’allocution du Général Jean SIMON prononcée lors de l'inauguration du Mémorial de la 1ère D.F.L. à Illhaeusern en mai 1984, que nous découvrons l’action des 3 Bataillons de Légion (commandés par DE SAIRIGNE, SIMON et LALANDE) durant quatre jours de combats acharnés.

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    Engagé le premier le 23 janvier, le 1er B.L.E doit enlever très  vite les villages d'ILLHAEUSERN et d'ELSENHEIM. Au soir, attaques et contre -attaques se succèdent, et les Allemands reprennent le cimetière et les lisières du village. Le 24  les attaques reprennent  avec le 8e chasseurs.

    Domingo LOPEZ faisait partie des « Orientales », un groupe d'Uruguayens engagés dans la France Libre.  Il relate sans fards l'atrocité combats auxquels se livra le 2ème Bataillon de Légion Etrangère dans les bois d'Elsenheim, et qui  devaient se solder par un quasi anéantissement.

    "Attaques pour avancer de 20 mètres et être immédiatement contre-attaqués par les Allemands et après une brève lutte, retrouver les positions premières. Trois jours et trois nuits d'horreur, d'attente angoissée heure après heure, sous une canonnade terrible, avec seulement quelques minutes de sommeil agité, duquel nous sortions toujours en sursautant, l'horreur dans les yeux, et tout cela par une température de -20°.

    Les quelques hommes qui en sortirent, ce fut par miracle. Un obus éclata à seulement deux mètres de l'endroit où SALAVERRI s'était plaqué au sol. La déflagration le souleva en l'air et les éclats lui volèrent autour du corps, lui causant seulement une petite blessure à l'épaule. Plus tard nous comptâmes les trous de sa capote, il y en avait 14. Lorsque la relève arriva, nous étions à bout de forces. ...Notre Bataillon était anéanti. Et tout cela en seulement trois jours et trois nuits. ...Lorsque nous sortîmes du bois pour aborder la route, le Commandant (SIMON)  était là. Comme il voyait un groupe de 17 hommes commandés par un Caporal-chef, il demanda à quelle compagnie elle appartenait. "Ce n'est cas un groupe mon Commandant, répond le Caporal-chef, ceci est ce qui reste de la 7ème Compagnie d'Infanterie du Bataillon".

    En fin de journée, le 2ème B.L.E.  a perdu depuis le début de l'action 46 tués, 142 blessés et 28 évacuations pour pieds gelés. Il est relevé par le 3ème Bataillon de Légion  Lalande qui intervient le 26 en liaison avec la 2ème D.B.

    Le 8ème Régiment de Chasseurs d’Afrique va également payer un lourd tribut dans ces engagements : son Journal de Marche relate comment  le 24 janvier 1945  il est pris à partie  par un char allemand Horniss. Les T.D. et leur équipage brûlent ; et  le Sous-Lieutenant CUROT s'écroule aux côtés de Pierre BOURGOIN (13 D.B.L.E.) qui évoque cet évènement dramatique. Autre témoignage, celui d'Hugo GEOFFREY (13 D.B.L.E.), sur les circonstances de sa blessure alors qu'il se trouve à la tête de la 5ème Compagnie pour réduire une résistance dans le Bois d'ELSENHEIM.

    Ces témoignages s'accompagnent de portraits de deux Compagnons de la Libération de la 13 D.B.L.E., tous deux blessés à Illaheusern le 23 janvier 1945 :

    -le Général Jacques BOURDIS, ancien de Bir Hakeim,  blessé  le 23 janvier à la tête de la 7e Compagnie, alors qu’il contribue à repousser une contre-attaque allemande, ainsi qu'au bois d'Elsenheim deux jours plus tard lorsqu’il est blessé par balles et éclats d’obus au bras et au dos  en menant ses hommes à l'assaut dans un élan irrésistible, enlevant de vive force la position.

    - le Sous-lieutenant Jean JAOUEN, issu du réseau de résistance « Vengeance » avant d’intégrer la D.F.L. lors de la Campagne d’Italie, qui, bien que blessé le 23 janvier 1945, continue d'assurer la liaison entre un commandant de compagnie et le chef de bataillon d'infanterie, repartant ensuite, sous un feu violent à la recherche de ses hommes blessés...

    Au quatrième jour de la bataille, le 27, le G.T.V. (Groupement Tactique Vézinet), par une action de débordement menée à partir du secteur américain, va permettre la reprise de la progression.   Selon l’expression du général Yves GRAS, les derniers « coups de collier » pour la prise d’ELSENHEIM vont être donnés par le sous-groupement SARRAZAC (de la 2ème D.B.) et le 3ème B.L.E de LALANDE. Dans leurs efforts pour rejoindre le sous-groupement Sarrazac au carrefour 177, les Cavaliers du 8e R.C.A. vont de nouveau perdre trois de leurs camarades, de l’équipage du Tank Destroyer » Porc-Epic » que nous avions déjà évoqué dans la Bataille pour Toulon (les soldats BEAUFILS, CARDIOT et GARNIER).

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'ElsenheimCrédit photo : Alain Ott

    Avec François ENGELBACH (R.A.), nous suivons l’Artillerie du 1er R.A. entre le 24 et le 27 janvier, en soutien au Bataillon de Marche XI également engagé avec la Légion dans les combats d’ILLHAEUSERN et dans le Bois d’ERLEN : « Nous nous camouflons dans le fossé  de la route malgré les nombreux cadavres de boches qui sont restés là. Les mitrailleuses crachent la fusillade fait rage. Un de nos chars qui vient d'être atteint par un Tigre brûle sur la route. Des prisonniers boches transportent des blessés gémissants. Mon cœur bat très fort et sans cesse mes pensées montent vers les miens pour essayer de me perdre dans un rêve pour ne pas voir ces horreurs. Les fusants continuent à éclater au-dessus du bois que nous devons occuper. Les sections se dispersent et, au milieu des Shrapnels, les fantassins courent dans la plaine blanche en direction du bois. Plusieurs ruisseaux sont à franchir les pieds dans l'eau, jusqu'au genou, nous passons...(...) Dans ce Bois maudit j'ai vu ce qu'étaient les horreurs de la guerre dans toute leur ampleur".

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    Illustration François Engelbach

    Nous évoquons la mémoire d’un Lieutenant Artilleur, le Compagnon de la Libération Michel FAUL tombé à BOLSENHEIM le 16 janvier, après s’être courageusement distingué devant Herbsheim et Obenheim, assurant coûte que coûte des transmissions rendues de plus en plus difficiles par les tirs de l'artillerie ennemie.

    François ENGELBACH rend hommage aux fantassins du B.M. XI : « Nos fantassins passent les nuits dans des trous d'eau glacée et dans la neige. Nos fantassins se font tuer les uns après les autres et ne reculent pas. Nos fantassins ne peuvent avancer parce qu'un ennemi jeune et bien entrainé ne veut pas reculer.. »

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    Entrée du B.M. XI dans Illhaeusern

    Le carnet de route de Jean TREMEAU (B.M. XI) nous permet de suivre le B.M. XI dans ses avancées : « Nous nous rapprochons ... sérieusement du champ de bataille. Nos camarades partis ce matin nous ont rejoint et n'en mènent pas large. Il paraît que ça tape dur et qu'ils se défendent comme des enragés... La bise souffle en travers et nous piétinons dans la neige fraîche qui recommence à tomber, blanchissant encore plus la plaine. Les capotes elles aussi s'estompent, des hommes prennent mal, évacués par les infirmiers.  Des pieds gèlent, DOUILLET et GOUDRAND sont évacués, nous les voyons partir vers l'arrière, sur la route vers GUEMAR, la chaleur, le bien-être, nous les envions ... on nous arrête sur le bas-côté, ça n'a pas l'air d'aller du tout, la fusillade à repris de partout, les armes automatiques crachent tant et plus et l'on reconnaît les Allemandes au tir plus rapide que les Américaines... Des théories de balles traçantes sillonnent l'air, il y en a qui claquent maintenant à notre hauteur. Nous sommes tous couchés sur le bas-côté de la route, en pleine neige, il ne s'agit pas d'en attraper une, là, bêtement à ne rien faire...

    Parfois une accalmie vient mettre un trou de silence dans l'édifice de tous ces bruits, puis le combat reprend de plus belle. Nous avons sûrement affaire à la classique contre-attaque du soir, ils essayent sûrement de reprendre ce qu'ils ont perdu dans la journée. Mais pour cette fois ce sera peine perdue. Les Légionnaires encaissent le coup, aidés des Fusiliers Marins, nous n'aurons pas à intervenir ».

    Eantassins et R.F.M. dans les bois d'Elsenheim

    Nous évoquons ensuite  la mémoire de deux Anciens du Bataillon de Marche XI : le Compagnon de la Libération André GALLAS, grièvement blessé à SAND le 18 Janvier 1945, et celle du jeune Cadet de la France Libre, l’aspirant Reynold LEFEBVRE, mort pour la France le 29 janvier 1945 à Illhaeusern (photo ci-dessous)

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    • ·         CHEMINS DE MEMOIRE

    MEMORIAL DE LA 1ère D.F.L., Clocher de l'Église Saints-Pierre-et-Paul à Illhaeusern

    Ce Mémorial a été inauguré le 27 mai 1984 par le Général SIMON, alors Chancelier de l'Ordre de la Libération et le Général de BOISSIEU, tous deux anciens combattants de la poche de Colmar, et Monsieur Haeberlin, Maire d'Illhaeusern. Une Croix de Lorraine représente sur 7 panneaux de bronze les principales étapes du périple de la 1ère D.F.L.: au centre, l'Appel du 18 juin 1940 et autour : l'Afrique, Bir-Hakeim, les campagnes d'Italie  et de France  et les durs combat de la poche de Colmar. Cette oeuvre a été réalisée à la Fonderie de Luxeuil par le sculpteur mulhousien Louis Perrin.

    * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

    Sur le socle figure l'extrait d'une citation du général De gaulle : « Ce qu'a su faire la 1re division française libre c'est pour toujours un défi lance à ceux qui doutent de la France ».

     * Etape n° 38 - 18-27 janvier 1945 -  Légionnaires, B.M.XI, 8ème R.C.A. et 2ème D.B. dans les combats  d'Illhaeusern et des Bois d'Elsenheim

     

    Télécharger « n° 38 -18-27 Janvier 1945 - 1ere Brigade et 2eme DB à Illhaeusern et Elsenheim »

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    Nos deux prochains articles concernant la réduction de la Poche de  Colmar seront consacrés aux combat dans l'Illwald : en premier lieu  ceux de la 2ème Brigade et de la 4ème Brigade (B.M. 5, B.M. 21, 22ème B.M.N.A.) puis ceux du B.M.4 et de la 2ème Compagnie Chambarand, avec un portrait de la résistante et Caporal du B.M. 4 "Marie-Jeanne"...


  • Commentaires

    1
    Greg Underwood
    Samedi 11 Avril 2015 à 23:00

    My father fought at Selestat. I met a guy from 36th division who was at Illhausern. Very rough battles.


     

    2
    Dimanche 12 Avril 2015 à 09:26

    Thank you Greg, if we focuse here on Free French invest, we don't forget the strong US battles for the liberation of France in Vosges and Alsace.

    Anyone interested in the  memory of glorious 36th division can find information here  : http://www.texasmilitaryforcesmuseum.org/36division/archives/36story/p022.htm

    Very roug battles for them too.... Amitiés . FR.

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